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149日目:再びの徳島(和歌山県和歌山市→徳島県鳴門市)
 昨日とはうってかわって雲ひとつない青空が広がる朝。
 いつものように夜明け頃に目を覚まして、昨日の日記の続きを書き、ブログをアップして、メールの返事をする。久しぶりに時間に追われていないゆっくりとした朝だ。

 宿を出て、和歌山市内をのんびりと走る。和歌山はこぢんまりとした地方都市だ。大阪府の隣に位置してはいるが、高層ビルはほとんどなく、駅前ですら静かだ。
 「七曲商店街」という看板がかかった古いアーケードがあったので、リキシャを押して歩いてみた。明かり取りの天井から差し込む光が不十分なので昼間でも薄暗く、それが古きよき下町の商店街の雰囲気を醸し出している。
 昔は100軒以上の店があり、安さと新鮮さで大いに賑わっていたそうだが、徐々にシャッターを下ろす店が多くなり、今でも残っているのは20軒ほど。それでもこの商店街には意外なほど活気があった。平日の朝だというのに買い物客でごった返していた。



 焼き鳥屋さんからは香ばしい煙が漂ってくる。
「うちのタレは50年前のものやからな。創業当時からずっと継ぎ足してつこうてるんや」
 とおかみさんが自慢げに話す。確かにここの焼き鳥は濃厚なタレが絡みついてうまい。なにわの味である。商店街の空洞化にも負けずに生き残れるのは、こういう強いポリシーを持った店なのかもしれない。





 徳島へ渡るフェリーは、和歌山市街の西にある港から出る。
 一日に8便、3時間おきに船が往復しているということだから、利用者はかなり多いようだ。
 ちなみに大人ひとりの運賃は2000円。自転車を乗せても同じ値段だ。
「キャンペーンをやっているんです。普通は自転車運賃が600円かかるんですけど、今は無料なんです」
 と受付のおじさんが説明してくれた。
 ブラボー! 「600円のところを半額の300円に」というようなキャンペーンならよくあるが、まるまるタダにするという太っ腹なところが素晴らしい。自転車旅行者に優しい南海フェリーさん、あんたはエラい!



 10時50分、定刻通りフェリーは和歌山港を離れた。
 瀬戸内海は穏やかで、船はほとんど揺れなかった。デッキに出ると狭い海域を行き交う貨物船や漁船の姿を見ることができる。波頭が日差しを受けてキラキラと光っている。

 とても気持ちのいい2時間の航海を終えて、午後1時に徳島港に到着。さっそく市内を走ってみる。
 ちょうど7ヶ月ぶりの徳島はなんだか懐かしかった。知っている土地、知っている風景をもう一度リキシャで走るというのはほとんど経験がないだけに、ちょっと不思議な感覚があった。

 県庁近くの商店街に店を構えるシュウマイ屋さんでは、蒸したてのシュウマイをお腹いっぱいご馳走していただいた。肉がやわらかくてジューシーな本物のシュウマイ。ご主人は台湾が大好きで、何度も台湾に行って屋台の料理を食べ歩いているのだそうだ。そこで覚えた本場の味なのだろう。
 僕が沖縄から北海道まで旅してきたのだというと、それは大変なことやったなぁと、またシュウマイを一盛り出してくれた。
「沖縄もよう行ってたんよ。まだ沖縄が日本やなかったときにな。アメリカに占領されてた時代や。でもその頃の沖縄はええところやったよ。人も文化もむしろ台湾の方に近かった」


【シュウマイを包むご夫婦】

 旅の最初に訪れたときにも、徳島の人は親切だった。お遍路さんに対する「お接待」の文化があるからなのか、旅人に対してとても優しかった。それは二度目の徳島でも同じだった。
 野菜ジュースをご馳走してくれたのはカンカン帽を被った若い女の子だった。彼女は「ベジフル」という自然農で作った野菜を使ったジュースを出すお店で働いている。まだできてから3ヶ月しか経っていない新しい店だが、健康志向の強いお客から支持されているようだ。
 何でも好きなジュースを頼んでください、と言われたのだが、カウンターに並んでいるのはどれも味が全く想像できないジュースばかりで戸惑ってしまった。
「こちらはいかがですか? モロヘイヤと小松菜のジュースです」
「モロヘイヤと小松菜? うーん、それは・・・」
「まぁ騙されたと思って飲んでみてください。おいしいですから」
 そう言われて出てきたのは、当然のようにモロヘイヤ&小松菜の緑色をした液体。誰がどう見ても青汁である。こんなものが本当においしいのだろうか。ちょっと信じられない。
 しかし僕の予想を裏切って、このジュースはなかなかいけた。フルーツジュースのように甘くはないけど、青野菜の臭みはちゃんと消えているし、喉ごしも悪くない。野菜とフルーツのミックスの仕方が絶妙なのだろう。
「これでビタミンを取って、ゴールまで頑張ってくださいね」
 と彼女は素敵な笑顔で言った。ありがとう。頑張ります。


【左がベジフルの斎藤さん。帽子がよくお似合いですね】

 住宅街の中を走っているときに、「写真を撮ってもいいですか?」と声を掛けてきたのは専門学校生のリサさん。一眼レフデジカメを首にぶら下げて町中をうろうろしていたら、たまたまリキシャが通りかかったというわけだった。
「今日はとっても天気がいいじゃないですか。だから学校を早退してきたんです」
「天気がいいから?」
「はい。ちゃんと先生にも許可を取ってきたんですよ。『今日は天気がいいから写真を撮りに行きます』って」
 なんて自由な学校だろうか。彼女が通っているのはグラフィックデザインの専門学校らしく、「書を捨ててよ、街へ出よう」なんてことに理解があるのかもしれないが、それにしても自由ですね。
 リサさんは「5円タクシー」の乗客になってくれたのだが、バッグの中からどうしても財布が見つからなかったので運賃は払ってもらえなかった。
「ごめんなさい。お財布忘れてきちゃったみたいです。どうしよう。何か特技を披露しましょうか?」
「5円分の特技?」
「はい」
 これまで何百人もの人にリキシャに乗ってもらったが、そんなことを言い出した人は彼女が初めてである。ユニークな発想だ。
「こういうのはどうです? わたし腕を360度ねじることができるんです」
 彼女はそう言って、右腕を一回転ねじってみせてくれた。確かに関節は普通の人よりも柔軟なようだ。すごいといえばすごい。それに5円の価値があるかどうかは見る人次第だと思うが。


【この状態で腕を360度ねじっているんです】

「でもそれって難しいことなの?」
 別に彼女を疑っているわけではなかったのだが、何となく僕にもできそうだったのでやってみると、実際にできてしまったのである。なんだ腕ってこんなにねじれるんだ。
「あらー、できちゃいましたね。困ったなぁ」と彼女は苦笑いした。
「別にいいよ。今のが運賃ということにしておきましょう」
「今度会ったときに払います。絶対に払いますからね」
「じゃあそうしてください」

 徳島市を北上して鳴門市に向かう。旅の最後にどうしても会っておきたい人が鳴門市にいたのである。
 島津おばあちゃん。畑にはえている大根を二本もくださったおばあちゃんである。日本一周を達成できたら、あのとき撮った写真を渡そう。そう決めていたのだ。
 島津おばあちゃんと出会った場所はだいたい記憶していたから、あとはそれを頼りに家を見つけるだけだった。付近の家の表札を一軒ずつ確かめながらリキシャを走らせていると、向こうからよく日に焼けたおばあさんが自転車に乗ってやってきた。あぁ、大根おばあちゃん!
「あらー、あんた前におうた人やねぇ!」
 おばあちゃんは顔を皺だらけにして笑った。彼女もちゃんと僕のことを覚えてくれていたようだ。よかった。こんなかたちで再会できるとは、やはりご縁があるのだろう。
「いま梨を売っているところなんよ。あんたもよかったら一緒に来なさい。おいしい梨あげるから」
 というわけで僕はおばあちゃんの自転車の後ろについて、国道沿いにある梨の直販所に向かった。このあたりには梨畑が多く、それを直接売る店もぽつぽつとあるようだ。島津おばあちゃん自身は梨農家ではないが、友達から頼まれて1年のうち3ヶ月だけ販売所で働いている。



「私も人と話すんが好きやから、商売するんは楽しいよ。頭も使うから、ボケんしな」
 3月に出会ったとき、おばあちゃんは「健康の秘訣は前向きに生きること。毎日働くこと」だと言った。ちゃんとそれを実践しているのだ。なんだか嬉しくなってしまった。
「あんたとまた会えるとは思わなんだよ」とおばあちゃんは言った。「それがこうやって会いに来てくれるんだからなぁ。ほんとに嬉しいよ」
 おばあちゃんは売り物の梨をひと山持たせてくれた。「新高」という品種の梨はものすごく大きくて、通常の梨の3倍はあるのだが、それを4つも持たせてくれたので、リキシャの荷台は梨で溢れそうになった。
 あのときと同じじゃないか、と僕は思った。泥付きのままのぶっとい大根を二本もくれたおばあちゃん。僕が「旅をしているからもらっても困るんです」と言っても、全く聞く耳を持たなかったマイペースぶりは今回も健在だった。
「どうもありがとうございました。これは家族へのお土産にしますよ」
「あんた嫁さんがおるけぇ。そうか。それじゃ次来るときは子供も連れて来たらええ。あんたは孫みたいなもんだからな。ひ孫の顔を見せに来てくれぇよ」



 この日泊めていただいたのは、鳴門市に住む宮崎さんのお宅。旅の初日も泊めていただいたのだが、再び徳島を訪れるつもりだと連絡すると、「ぜひまた泊まってください」と招いてくださった。
 宮崎さんの家では、宮崎さんが勤めるパン屋さんの新人「こてっちゃん」が待っていた。彼女は「5円タクシー」の運賃として、ぴかぴかに磨いた5円玉と青いビーズで作ったネックレスを作ってもってきてくれた。「ご縁ネックレス」。南太平洋の島にある貝で作った貨幣みたいにずっしりと重くてきれいだった。

 それから僕ら三人は鳴門駅のそばにある「くいしん坊」というお好み焼き屋に行った。この店のおかみさんはよく喋る陽気なおばちゃんだった。旦那さんを亡くしてからはずっと一人でお店を切り盛りしているのだが、あと5年、80歳になるまでは続けるつもりだという。「年金だけでは心許ないから」というのが本人の弁だが、本当は働くのが好きなのだと思う。
 僕が働いているおかみさんにカメラを向けると、彼女は照れて顔を背けた。
「わたし写真は苦手なんよ。いっつも変な風に写るから。撮ってもええけど、後で修正してくれるか?」
「そのままで十分にきれいですよ。修正なんてする必要はありません」
「まーたそんなうまいこと言うて。でも年取ってくるとな、足も動かんようになるし、髪の毛だって薄くなる。そういうもんよ」


【くいしん坊のおかみさん。75歳には見えない】

 お好み焼き屋さんを出てから、寿司屋に行った。回るお寿司ではなくて、本格的な寿司専門店である。
「今日は僕のおごりですから、好きなだけ食べてください」
 と宮崎さんが言うので、普段はまず食べることのないネタが大きくて新鮮なお寿司を目一杯食べさせていただいた。はぁ幸せ。若いこてっちゃんは「こんなおいしいお寿司食べたのは、生まれて初めてです」と感動に打ち震えていた。

 宮崎さんのリキシャ旅への思い入れは相当なもので、ブログやツイッターを毎日チェックするのはもちろんのこと、僕自身が書いたかどうかもよく覚えていないことまでしっかりと記憶しているのだった。そこまで熱心な読者はそう何人もいないだろう。
「ついにゴールなんですね」と宮崎さんは言う。「もちろん嬉しいんだけど、明日で旅が終わっちゃうというのは正直寂しいなぁ」
 そんな風に言ってもらえるのは本当に嬉しいのだけど、どんな旅にも必ず終わりがある。永久に旅を続けるわけにはいかない。
 だけど、ひとつの旅の終わりは、また別の旅のはじまりに繋がっている。


【パン職人の宮崎さん】

「僕はパン屋で働いているから、長く旅をすることができない。だからこそリキシャの旅に自分自身を重ねていたのかもしれません。この徳島をスタートしたリキシャが、沖縄を走ったり、北海道で故障したりしている。今日もどこかの空の下を走っている。そう思うと、よし今日も一日仕事を頑張ろうって気持ちになれたんです」
 宮崎さんははたらきものである。毎日早朝3時に出勤してパンの仕込みを始める。何週間も休みが取れないこともざらで、夜は疲れ切ってビールを飲んで寝るだけという日も多い。
 彼のような「はたらきもの」を写真に撮ろうとするとき、やはり自分自身が「はたらきもの」にならなければいけないという気持ちがどこかにあった。
 それが体力を限界ギリギリまで使って毎日リキシャを漕ぎ、強風や雨や峠道に立ち向かわせる力になったのだと思う。


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本日の走行距離:40.4km (総計:6521.2km)
本日の「5円タクシー」の収益:955円 (総計:74605円)

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# by butterfly-life | 2010-10-03 04:24 | リキシャで日本一周
148日目:和歌山の醤油ラーメン(大阪府堺市→和歌山県和歌山市)
 また雨である。
 「俺になにか恨みでもあるのか?」と天に毒づきたくなるような激しい降りの雨で、大阪の街は白く煙っている。
 本来ならリキシャはお休みしたいところだが、そうも言っていられない。前にも書いたように手持ちのカードは全部使い切ってしまっているので、日程に余裕がないのである。とにかく行けるところまで行こう。

 堺市を出発して、国道26号を西へ進む。
 大阪の街は交通量が多く、しかも運転マナーの悪さでも知られているから、国道を走るのには神経を使った。とはいえ後ろからあおられたり、罵声を浴びせられたりというようなことは全くなかった。助手席の窓から「がんばりやー」と声を掛けてくれる人も多い。ただ、大型トラックが跳ね上げるしぶきがまともに体にかかることがあって、それが体を冷やすのは堪えた。

 雨は周期的に強まったり弱まったりを繰り返していた。1時間激しく降ると、次の1時間はお休みするという具合だ。激しい降りだとブレーキも効かなくなり危険なので、どこか屋根の下を見つけて休む。小ぶりになってくるとまたリキシャにまたがる。当然ながらいつも以上にスローペースでしか進めなかった。

 泉佐野市を抜け、阪南市に入る。ここで和歌山に向かう峠道・山中渓に入る。山の中では雨は細かい水滴になって空中を浮遊していた。まるで雲の中にいるみたいだ。視界も悪い。交通量が少ないのだけが救いだった。ほとんどの車は並行して走る阪和自動車道を通っているのだ。

 雄ノ山峠を上りきり、あとは和歌山市内まで一気の下り坂だ。しかし、あまりにも急な下りでは雨でブレーキが滑って効かなくなる恐れがあるので、リキシャを降りて歩かないといけない。「下りボーナス」を生かせないのがまことに悔しい。

 和歌山の市街地に到着したのは6時半過ぎ。あたりはもう真っ暗だ。
 故障を抱え、雨に濡れながらも、とにかく和歌山までたどり着いたのだ。
 我がリキシャは本当によく走ってくれた。心からご苦労さんと言いたい。

 冷たい雨の中を走り続けて冷え切っていた体を温めてくれたのはラーメンだった。地元の有名ラーメン店「麺屋ひしお」さんが夕食をご馳走してくださったのだ。特選醤油を使ったしょうゆラーメンをすすり、サクサク衣の唐揚げを頬張ると、体が内側からじんわりと温まってきた。



 ラーメン屋さんで僕を待っていたのは、醤油製造会社「湯浅醤油」の社長・新古さんである。新古さんとは3月に徳之島で一度お会いしていた。徳之島で途絶えている醤油造りをもう一度復活させるために島を訪れていた新古さんが、移動中にたまたまリキシャを発見して声を掛けてくれたのだ。

 和歌山湯浅町は醤油発祥の地。鎌倉時代に中国から伝わった味噌を醸造する際に出る水分(たまり)が調味料・醤油の起源なのだそうだ。
「醤油造りで一番大切なのは、麹(こうじ)なんです」と新古さんは言う。「麹が全ての元。元が悪かったら、そのあとどんなに手を加えてもいい醤油にはなりません」
 新古さんは素材にも製法にも徹底的にこだわった醤油を作ると共に、醤油という日本伝統の調味料の魅力と歴史を伝えるために学校などを回って講演を行っている。
「醤油って普段当たり前に使っているものですけど、その価値や歴史が顧みられることがほとんどない。結局『たかが醤油』なんですよ。でも和歌山には職人が丹精込めて醤油造りを行っている本物の工場があるんです。それを知ってもらえれば、『たかが醤油』が『されど醤油』に変わる。僕らはただモノを売っているだけではない。そこに込めた心を買ってもらっているんです」


【日本一の醤油を作りたいという新古さん】

 新古さんは初めてロシアを旅したときに「負けた」と思ったという。極寒の地で、食材も極めて限られている中で、人々が食べている家庭料理が目が覚めるほどおいしかったのだ。日本人が目覚ましい経済成長を遂げる中で捨てていったものを、ロシアの人々は大切に守り続けているように見えた。
「僕らは一度失われたものを取り戻さなければいけないと思うんです。可能性はあります。ちょっと前までなら醤油工場の職人になりたいなんていう若者はほとんどいなかったんだけど、今はうちにも志を持った若い人たちが集まってくるようになった。伝統のものづくりを見直しているのは、若い世代なのかもしれません」

 
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本日の走行距離:60.1km (総計:6480.8km)
本日の「5円タクシー」の収益:0円 (総計:73650円)

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# by butterfly-life | 2010-10-01 19:45 | リキシャで日本一周
147日目:リキシャが悲鳴を上げた(京都府京田辺市→大阪府堺市)
 昨日はリキシャが故障したせいで目標としていた奈良には辿り着けず、京田辺市までしか行くことができなかった。今日は再び奈良を目指し、さらに大阪まで行くことにする。
 問題なのはやはりリキシャの状態だ。昨日、一応の応急処置は施したが、それがどのぐらい持ってくれるかは全くの未知数なのだ。ここ最近、ずっとリキシャに何か起こりはしないかとビクビクしながら走っている。

 案の定、走り始めて10キロほど行ったところで、後輪の車軸から「ギギギ」という異音が鳴り始めた。急にペダルも重くなった。マズい。何かが引っかかっているようだ。
 急いでリキシャを降りて点検してみたところ、昨日締め付けたナットには問題がなかった。そもそもナットの緩みであんな音はしない。それじゃどこがおかしいのか。
 容疑者は右側のベアリングだ。前々からここが痛んでいるのは知っていたのだが、それがついに壊れて悲鳴を上げたのだろうか。でもベアリング交換となると、とても僕一人の手には負えないし、おそらく日本で同じ部品を調達するのは(例によって)かなり難しいだろう。この場で何とかできないものか。

 僕はほとんどやぶれかぶれで、ベアリングを内側から押さえている金具のネジをゆるめてみた。この金具がベアリングと擦れて音を出しているような気がしたからだ。
 するとどうだろう。もう音がしなくなったのである。ペダルも軽い。直ってしまったようだ。これには自分でも驚いてしまった。
 もちろん本来は固定するべき部品のネジをゆるめているわけだから、その後どこか別の部分に悪影響が出る可能性は十分にある。というか間違いなく出るだろう。これは「とにかくゴールまで持ってくれればいい」という応急処置である。


【精華町で出会った88歳のおばあさん。「歯はあらかた抜けてしもたけど、口が達者だから元気なんや」とおっしゃっていた】

 そんなこんなでスタートから躓いてしまった。気を取り直して奈良に向かう。
 精華町から丘をひとつ越えると平城宮跡に出た。かつて都が置かれていた場所の遺跡や、資料館などが集まる歴史文化地区だ。今年は平城遷都1300年なので、ここでもそれを記念したイベントが開かれているらしく、おおぜいの観光客で賑わっていた。

 奈良市をまっすぐ南に進み、大和郡山市から斑鳩町、法隆寺の横を通り抜けて、大和川沿いを西に進み、大阪府柏原市に入った。
 大阪府に入ると町工場が目立つようになる。国道沿いには金属加工や溶接といったマッチョ系の工場が立ち並んでいる。当然、製品や原料を運ぶために大型トラックがひっきりなしに出入りしているのだが、道幅は狭く、交通量も多いので、渋滞が常態化している。リキシャもすごく走りにくかった。



 奈良の人も大阪の人も気さくで、しょっちゅう声を掛けられた。特に多いのは下校途中の学生たち。3,4人の女子中学生とすれ違おうものならもう大騒ぎで、みんなして写メを撮ろうと携帯を構えるのだった。
「うわ、めっちゃすごいやん。これで日本一周やって。がんばってぇー」

 コンビニでオレンジジュースを買って出てきたときに、小学校高学年ぐらいの男の子がたまたま通りかかったのだが、その反応が面白かった。
「あのー、英語話せますか?」
 唐突にそう聞くのである。僕を外国人だと勘違いしているのだろうか?
「いや、僕は日本人だけど。一応、英語は話せるよ」
「それじゃブラジル語は?」
「ブ、ブラジル語? それ、ポルトガル語の間違いじゃない?」
「僕は大阪人です。大阪弁話せます」
「あ、そう」
 どうも話の展開が読めない子である。マイペースというか、人の話を聞いていないというか。
「あのー、もし英語話せるんやったら、『セブンイレブン』って英語で言ってみてください」
「セブンイレブンは英語だと思うけど」
「だからー、『セブンイレブン』って英語で言ってぇな」
 この子は相当にしつこく『セブンイレブン』と言い続けていた。日本人にセブンイレブンと発音させて一体どうしようというのか。正解がわからない問いかけであった。どうせぇいうねんな。

 大阪では普通の人々の会話が漫才みたい聞こえる、なんて話を東京の人から聞くことがあるが、確かに大阪人は独特の間というか会話のテンポを持っていると思う。この子にも大阪人の血がしっかりと流れているのだろう。

 柏原市から藤井寺市を抜けて堺市に入ったところでタイムアップ。日没になったので、本日はここまでにする。
 まだ和歌山まではかなりの距離を残しているが、何とか明日中にたどり着きたい。


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本日の走行距離:54.4km (総計:6420.7km)
本日の「5円タクシー」の収益:15円 (総計:73650円)

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# by butterfly-life | 2010-10-01 06:54 | リキシャで日本一周